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mercredi, 08 juin 2011

Médecins aimés et haïs

médecins, médecine, santé publique, droits de l'homme, société, science, cupidité, opinion Medicus, le mot et l'histoire: la configuration du mot dans le déroulement de l'histoire, n'est pas univoque. Médecin du latin medeor, mederi, «remédier», mais en sens plus serré «soigner»: c'est une première hypothèse, peut-être la plus crédible. Depuis l'antiquité romaine le terme s'est, pour ainsi dire, spécialisé, en assumant un significatif thérapeutique véritable: «assainir, soigner, prendre soin».


médecins, médecine, santé publique, droits de l'homme, société, science, cupidité, opinion Médecin en tant que «soigneur». Dans la Rome républicaine, Plauto (254 - 184 av.JC.), dans la comédie intitulée La grosse corde (Rudens) fait ainsi dialoguer deux de ses personnages: «Tu es médecin?». «Non, je ne suis pas médecin, j'ai une lettre en plus». «Tu es donc mendiant?». Entre mendicus et medicus il y avait la différence d'une lettre, mais dans la vie sociale du temps il n'y avait pas une grande différence entre les deux. Le médecin était un homme qui avait comme seule ressource celle de soigner d'autres hommes, en recevant en échange une obole de reconnaissance.

Sans but lucratif, il fournissait aussi le médicamentum. N'importe qui avait besoin de son aide, pouvait le trouver, chaque heure du jour et de la nuit, dans la taverne médicale, une boutique à moitié entre l'ambulatoire et le dispensaire.

Cependant Platon, avec la sagesse exprimée dans les lois, avait reconnu que dans la Grèce postippocratique il y avait déjà «deux espèces que l'on appelle des médecins»: les médecins des esclaves et les médecins des hommes libres. Les premiers «font comme un tyrannique hautain et dur se déplacent» de l'esclave malade. Les seconds «donnent des informations au même malade» et «ne prescrivent rien avant d'avoir persuadé le patient, en le préparant docilement à leur oeuvre».

médecins, médecine, santé publique, droits de l'homme, société, science, cupidité, opinion Retournons au mot, qui - comme on voit - est une cocque lexicale aux diverses significations. Dans la Rome césarienne, Marco Terenzio Varrone (116-27 ac.JC.) dans l'œuvre De lingua latina dédiée à Cicérone valide l'hypothèse qui fait dériver medicus de medeor. Cependant dans la Rome impériale, lorsqu'Aulus Cornelius Celsus (I siècle av.JC.) écrit le traité De medicina, le terme «médecin» recourt dans l'écrit avec fréquence mineure relative d'autres vocables qui reconnaissent aussi la même racine linguistique. Par contre, celui qui exerce la médecine est passé de degré : maintenant c'est celui qui possède la scientia medendi.

La pratique a été promue à science, le métier à profession. Dans la basse latinité, ou dans le haut Moyen âge, Isidore de Séville (560-636), dans la partie proprement médicale de l'œuvre encyclopédique intitulée Etymologiae ou Origines et comprenant tout autant que le savoir, fait remonter l'étymologie de médicine à modus, c'est-à-dire à la «juste mesure» qui doit guider celui qui la professe. «C'est pour cela» écrit Isidore, «que la médicine est appelée seconde philosophie, car les deux disciplines sont complémentaires à l'homme». En tel sens on peut réaffirmer ce qu'avait déjà dit Claudio Galeno (130-200 a.JC.), médecin de l'empereur Marc Aurèle et de ses fils: «Le meilleur des médecins soit aussi philosophe».

médecins, médecine, santé publique, droits de l'homme, société, science, cupidité, opinion Après Isidore, c'est le médecin juif Moïse Maimonide (1135-1204) à faire remonter le terme médicine à medietas, ou l'«art de la juste moitié», loin des défauts et excès, de pénurie ou d'opulence, et exercée par celui qui soigne non seulement avec «justesse», c'est-à-dire avec mesure, mais également avec «justice», c'est-à-dire avec équité. Nous sommes dans le bas Moyen âge, lorsque à Salerne naît et fleurit la première École de médicine, où les professeurs sont appelés magistrats, «professeurs des écoles salernitanes».

L'art de la médecine, professée à son plus haut niveau, est un «art magistral». Par ailleurs, dans la même période historique, les lauréats des nouvelles Universités - à Paris comme à Montpellier, Bologne comme à Padoue ou Coimbra comme Lisbonne - ils sont appelés physiciens plutôt que médecins, soit parce que la «physique» était la science de la nature (y compris la nature humaine), soit parce qu'une distinction était opportune - de rôle, de classe, de cens - des chirurgiens, travailleurs manuels loués faiblement et moins rétribués.

médecins, médecine, santé publique, droits de l'homme, société, science, cupidité, opinion La distinction était comprise depuis les premiers règlements hospitaliers, en âge de la Renaissance. En 1508 le premier document de presse sur le système d'un grand hôpital – l'Hôpital Majeur milanais - fixait la dotation de personnel soignant en «quatre physiciens, un par bras de croisière, et autant d'autres chirurgiens semblablement distribués».

Facultés et collèges, corporations et coutumes fixaient les pivots d'une tradition durable, qui d'autre part admettait la formation, en antithèse, d'une contre tradition iatrocritique ou même iatrofobique. Pindare, dans une de ses Haines pitiques, n'avait-il pas écrit que le même demi-dieu de la médicine, Asclépios (l'Esculape des latins), «avait été enchaîné par le gain»? Et le rossignol de Valchiusa, Francesco Petrarca, dans ses ″Invectivae contra medicum“, n'avait-il pas défini «couleur médicale» le jaune qui reflète sur le visage de celui qui scrutait l'urine dans le verre et en même temps pensait dans son cœur à l'argent à gagner? «Ta pâleur a due à ta cupidité», avait écrit Pétrarque: «Tu donnes un prix à l'urine et ta pensée est en or».

Le filon historiographique de critique de la médicine a lui aussi une tradition de longue durée, qui va de Catone le Censeur à Ivan Illich (Nemesi medica, 1977) en passant à travers beaucoup d'autres exposants parmi lesquels l'italien Bernardino Ramazzini (1633-1714), beaucoup plus connu, à juste titre, comme auteur du magistrale traité Sur les maladies des travailleurs (contemplant même le premier cas connu de pollution industrielle de l'aire de la plaine du Pô, ou bien l'actuelle Lombardie) ainsi que pour avoir décrit, des appartenants à sa propre catégorie professorale, «la bonne humeur, lorsque ils rentrent à la maison bien pleins d'argent». «J'ai observé - écrit Ramazzini - que les médecins ne sont jamais très mal lorsque personne n'est malade».

médecins, médecine, santé publique, droits de l'homme, société, science, cupidité, opinion Indifférence détractrice ou conscience autocritique? Le médecin hippocratique des origines - en Grèce était appelé iatròs - est né avec sa propre tèchne particulière, comprenant la bonne méthode (la méthode clinique) et la juste morale (l'éthique du «serment d'Hippocrate»). Si la méthode est bonne et l'éthique n'est pas une étiquette, adhérent par la fausse façon à la profession pour faire taire sa mauvaise conscience, le medicus, «le soignant» de chaque temps et de chaque lieu, n'a pas à craindre des critiques de cette sorte. De soignant compétent et disponible, il restera le point de force et de résistance qui tient sur pied tout le système.

Ecrit par: Luis Batista

 

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